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Grün ist das neue Bunt: PVB als Chance im Verpackungsdruck

Umweltfreundliche PVB-Farben sind für Lebensmittelverpackungen unbedenklich – ihre Bedeutung im Verpackungsdruck wächst weltweit


Der Markt für Verpackungsdruck wächst weltweit und mit ihm die Anforderungen an Verpackungsdruckfarben. Umweltfreundlichen PVB-Farbsystemen gehört dabei die Zukunft, weil sie in Lebensmittelverpackungen unbedenklich sind und brillante Ergebnisse dort liefern, wo andere Drucksysteme an ihre Grenzen stoßen. Dabei bringen PVB-Farben noch weitere Vorteile.

Die vielen Vorteile der PVB-Farben

Nach einer aktuellen Studie des Verbands Deutscher Maschinen- und Anlagenbau steigen die globalen Umsätze für das Bedrucken von Verpackungen jährlich um mehr als 5 Prozent. Gleichzeitig wachsen die Anforderungen, die Verbraucher, Industrie und Gesetzgeber an Druckfarben stellen. Wir bei Kuraray, als einer der weltweit führenden Spezialchemiehersteller und Zulieferer der Druckfarbenindustrie, beobachten zwei wichtige Trends: Das zunehmende Bewusstsein für umweltschonende und verträgliche Farben – und einen steigenden Bedarf an individuell angepassten Spezialfarben. Für beide Entwicklungen bringen Polyvinylbutyral-(PVB) Farbsysteme, etwa auf Basis unseres PVB-Harzes Mowital, Vorteile.

Unbedenkliche Farben für Lebensmittelverpackung
Verbraucherschützer fordern beim Bedrucken von Lebensmittelverpackungen immer wieder, auf Polyvinylchlorid(PVC)-basierte Farben zu verzichten. Sie gelten wegen ihrer möglichen Belastung mit Restmonomeren etwa als Auslöser von Allergien. Viele Lebensmittelkonzerne und Discounter setzen sich daher selbst bereits hohe Standards für die Verpackung ihrer Produkte. Nach der Schweiz erwarten wir nun auch in Deutschland mit der Druckfarbenverordnung höhere Anforderungen an Lebensmittelverpackungen im europäischen Wirtschaftsraum. PVB-Farben gewinnen dabei an Bedeutung: Sie sind frei von gesundheitsschädlichen Verunreinigungen und damit absolut unbedenklich für die Verbraucher.

Die gute Kompatibilität mit anderen Druckfarbenkomponenten ist einer der Gründe, warum das Bedrucken von Lebensmittelverpackungen bereits heute zu den wichtigsten Einsatzbereichen von PVB gehört. Mit seinen hervorragenden Eigenschaften ermöglicht es dauerhafte Drucke für anspruchsvolle Verpackungsanwendungen. Modifizierte PVB-Druckfarben sind beständig bei Hitze- und Dampfbehandlungen zum Beispiel für Sterilisationsverpackungen. In Mikrowellenöfen setzen PVB-Farben keine schädlichen Emissionen frei, sie sind völlig unbedenklich bei Verpackungen von Fertiggerichten. Auch bei Tiefkühlverpackungen sind PVB-Farben im Vorteil. Anders als etwa Nitrocellulose(NC)-Farben bleiben sie bei sehr niedrigen Temperaturen weicher und flexibler – ohne die Zugabe von Weichmachern. Gleichzeitig erfüllen sie die hohen Standards für Tiernahrungsverpackungen.

Glanz und Leuchtkraft für aufwendige Verpackungsdesigns
Ihre besonderen Fähigkeiten beweisen PVB-Farbsysteme auch im Markt für Spezialanwendungen. Die Anforderungen an das Design hochwertiger Verpackungen steigen: Materialien wie Glas und Metalle kommen immer häufiger zum Einsatz. Mit seinen sehr guten Hafteigenschaften ermöglicht PVB als Bindemittel Drucke auf vielen Materialien wie Polyolefinen, Metall, Celluloseacetat, Polyester, Cellophan, Polyamid und Polystyrol. PVB-Druckfarben zeichnen sich zudem über geringe Lösemittelretention, gute rheologische Eigenschaften und hohe Beständigkeit gegenüber Feuchtigkeit aus. Damit liefern sie die Basis für hochwertige Spezialdruckfarben, zum Beispiel in Kombination mit metallischen Pigmenten für Labeldrucke, sowie für Glasfarben, etwa für Flacons von Kosmetikprodukten.

Die steigenden Ansprüche an Druckfarben für Verpackungen sind ein globaler Trend. In Asien sowie im arabischen und afrikanischen Wirtschaftsraum beobachten wir, dass herkömmliche lösungsmittelbasierte Druckfarben im Verpackungsdruck zunehmend von Ethanol-basierten Farbsystemen wie beispielsweise PVB-Farben ersetzt werden. Aufgrund der ebenfalls guten Einsetzbarkeit und Wettbewerbsfähigkeit sehen einige NC- und PVC-Farbsysteme aktuell immer noch im Vorteil. Die steigende Nachfrage nach umweltschonenden und hochleistungsfähigen Farben verändert den Markt jedoch nachhaltig. Druckfarben auf PVB-Basis eröffnen dabei neue Chancen und Möglichkeiten für den Verpackungsdruck der Zukunft.

Zum Autor:
Dr. Michael Frank ist R&D Manager im Bereich PVB bei Kuraray. Das PVB-Harz Mowital des Spezialchemieherstellers findet unter anderem als umweltfreundliches Bindemittel in Druckfarben Einsatz.